Prueba de umbral de contraste audible (ACT™): una guía completa

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12 February 2024

Descripción

Esta guía proporciona a los profesionales una introducción completa a la prueba ACT.

 

Tabla de contenidos

 

 

El desafío de medir la capacidad de oír en ruido

La queja número uno de los usuarios de audífonos es la capacidad de oír bien en situaciones ruidosas. Como profesionales de la audición, debemos comprender los desafíos que experimentan nuestros clientes cuando se encuentran en estos entornos auditivos complejos y programar sus audífonos para que respondan adecuadamente. Para ayudarnos en este proceso, existen varias pruebas que utilizamos periódicamente.

 

1. Audiograma de tonos puros (PTA)

Durante más de 100 años, hemos utilizado el audiograma de tonos puros (PTA) como nuestra herramienta principal para adaptar un audífono. Define la cantidad de audición y utilizamos los resultados para establecer las características de ganancia del instrumento. Aunque la PTA es una parte esencial de cualquier evaluación audiológica y posterior adaptación de audífonos, en múltiples ocasiones se ha demostrado en la literatura que no sirve para predecir qué tan bien un usuario de audífonos escuchará en ambientes ruidosos (Killion et al., 2004). Debido a esto, no podemos utilizar la PTA para ayudarnos a programar funciones avanzadas de los audífonos, como la reducción de ruido y la direccionalidad y, por lo tanto, necesitamos encontrar otras herramientas que nos ayuden a hacerlo.

 

2. Prueba de habla en silencio

La segunda herramienta a nuestra disposición es la prueba del habla en silencio. Estas pruebas definen la cantidad de habla a la que tiene acceso el cliente con y/o sin sus audífonos. Las pruebas de habla en silencio brindan mucha información útil sobre la audibilidad del habla, pero nuevamente falta porque es una medida de la cantidad de audición, no de la calidad de la audición. Esto significa que debemos buscar herramientas que nos ayuden a programar funciones avanzadas de los audífonos.

 

3. Pruebas de habla en ruido

Por último, tenemos pruebas de habla en ruido. Éstas son nuestras verdaderas pruebas para medir la capacidad del habla en ruido. A pesar de estar clínicamente disponibles desde hace muchos años (sólo en determinados idiomas), estas pruebas no se realizan de forma rutinaria en clínicas de todo el mundo. Un informe de Parmar y Rajasingam (2023) que analiza el uso de estas pruebas en el Reino Unido indica que algunos de los desafíos asociados con su realización son:

  • Tardan una cantidad significativa de tiempo en ejecutarse.
  • Estas pruebas dependen del idioma y requieren la creación de materiales de habla validados para cada idioma.
  • A menudo requieren equipos complejos, como varios altavoces, para producir resultados que reproduzcan situaciones del mundo real.
  • Y, por último, no está claro cómo podemos utilizar los resultados de estas pruebas para alterar la configuración del audífono.

Por lo tanto, queda claro que, aunque tenemos acceso a herramientas que miden la cantidad de audición, actualmente nos cuesta encontrar una medida accesible que pueda detectar la calidad de la audición. Esto plantea a los profesionales de la audición importantes desafíos a la hora de prescribir y ajustar las funciones avanzadas de los audífonos. Afortunadamente, esto ha cambiado con la introducción de la prueba de umbral de contraste audible o ACT.

 

¿Qué es ACT y cómo puede superar estos desafíos?

ACT significa Umbral de contraste audible. Es una prueba diseñada únicamente para predecir la capacidad de hablar en ambientes ruidosos de una persona con discapacidad auditiva. ACT no es una prueba de tono ni una prueba de habla. En cambio, utiliza señales de ruido moduladas para determinar cuánto "contraste" necesita un cliente para escuchar la diferencia entre los sonidos. En otras palabras, estima qué tan bien el cliente escuchará el habla en medio del ruido. Los resultados de la prueba se pueden utilizar para influir directamente en cómo se programan las funciones adaptativas de un audífono, como la reducción de ruido y la direccionalidad.

ACT solo tarda entre dos y tres minutos en completarse y utiliza el mismo equipo que la audiometría de tonos puros: un par de auriculares (o auriculares de inserción) y un pulsador. En términos de audiómetros Interacoustics, necesita un Affinity Compact para realizar ACT (Figura 1). Debido a que no utiliza material de habla, no importa qué idioma hable el cliente. Esto permite ‑medir la capacidad del habla en ruido independientemente de la capacidad lingüística.

 

Clínico operando el teclado de la PC y la pantalla de prueba ACT en Affinity Suite. El médico tiene un Affinity Compact en su escritorio y mira a través de una ventana de vidrio a un cliente sentado al otro lado en una cabina. El cliente usa auriculares y presiona un botón de respuesta del paciente.
Figura 1: Configuración del equipo para ACT.

 

La prueba también se ajusta automáticamente para tener en cuenta la pérdida auditiva del cliente. Lo hace aplicando la forma y el nivel del audiograma de tonos puros a los sonidos que escuchan durante la prueba. Esto permite realizar una medida precisa y personalizada de la capacidad de hablar en ruido.

Por último, los resultados de la prueba se pueden programar directamente en el audífono del cliente, ya sea de forma manual o automática, proporcionando al usuario del audífono una adaptación objetiva y personalizada basada en su capacidad de oír en ambientes ‑ruidosos.

Para comprender completamente el examen ACT y cómo funciona, es importante analizar los fundamentos de la investigación que respaldan este examen.

 

Orígenes de la investigación de ACT

La Unidad de Investigación de Interacoustics es el centro de investigación detrás del desarrollo de ACT. La prueba ACT se basa en una medida psicoacústica llamada detección de Modulación Espectro-Temporal (STM).

STM es una prueba diseñada para presentar al paciente sonidos ajenos al habla que imitan las fluctuaciones encontradas en el habla. Al describir las fluctuaciones, piense en cómo la amplitud del habla cambia subiendo y bajando de una sílaba a otra (fluctuaciones temporales), o cómo la voz sube hacia el final de una pregunta (fluctuaciones espectrales).

Otra forma de describir estas fluctuaciones es utilizar el término modulaciones. La prueba STM utiliza un estímulo que imita las modulaciones encontradas en el habla, pero en lugar de escuchar el habla, el paciente escucha ráfagas de ruido rosa con estas modulaciones impuestas encima. Durante la prueba, el cliente escucha las ráfagas de ruido moduladas tal como se presentan entre las ráfagas de ruido sin modulación. Cuando hay modulaciones presentes, el paciente las escuchará como un sonido parecido a una sirena.

El concepto de detección STM es que el probador comienza la prueba en un grado de modulación en el que el cliente puede escuchar claramente la diferencia entre sonidos modulados y no modulados. Luego reducen el grado de modulación hasta que el cliente no puede diferenciarlo del sonido no modulado. Esto se clasifica como umbral STM o valor ACT.

 

Emoción temprana en los círculos de investigación

Hace varios años, la detección de STM causó mucho entusiasmo en los círculos de investigación porque se ha demostrado que el umbral de STM (el valor medido por la prueba) se correlaciona estrechamente con pruebas avanzadas de habla en ruido que utilizan una configuración compleja de múltiples altavoces. Se pensó que los resultados del STM podrían utilizarse para asesorar a los profesionales de la audición sobre cómo programar ajustes adaptativos de los audífonos, como la reducción de ruido y los micrófonos direccionales. Sin embargo, un estudio realizado por Bernstein et al. (2016) identificó que los umbrales de STM solo se podían establecer de manera confiable en dos de cada tres clientes con pérdida auditiva, lo que indica que se requerían modificaciones en la prueba para convertirla en una prueba clínicamente viable.

 

Cambios en el paradigma de pruebas STM

La Unidad de Investigación Interacoustics comenzó aquí su participación en la prueba. Comenzaron realizando varios cambios en el paradigma de la prueba STM, incluido el desarrollo de un estímulo que compensaría y corregiría la pérdida auditiva del cliente (Zaar et al., 2023a).

Cuando se realizaron estos cambios, se completó un estudio de seguimiento que demostró que al compensar la pérdida auditiva de un cliente, era posible medir los umbrales STM en todos los sujetos de prueba, superando el problema destacado en el estudio de Bernstein et al, (2016). En este estudio de seguimiento, los umbrales de STM se compararon con una prueba avanzada de habla en ruido de varios hablantes. Se descubrió que los umbrales STM medidos utilizando este nuevo método aún podían predecir con precisión las puntuaciones del habla asistida ‑en ‑ruido.

 

Desarrollo de una prueba STM clínicamente amigable

Con esta información, la Unidad de Investigación Interacoustics desarrolló aún más el procedimiento de prueba STM para permitir que se complete de una ‑manera clínicamente amigable. Lo hicieron diseñando la prueba para usarse con el mismo equipo que la audiometría estándar, así como utilizando una técnica de bracketing de Hughson-Westlake (similar a la audiometría) para determinar el umbral en aproximadamente dos o tres minutos. Fue en este punto donde nació ACT (Zaar et al., 2023b).

Por último, para confirmar que el ACT es una prueba global y no solo un predictor de los umbrales de habla en ruido en inglés, desde entonces se han realizado varios estudios que validan la correlación entre el ACT y las puntuaciones del habla asistida en varios idiomas, incluidos el danés, el alemán y el inglés. Japonés.

Leer más: Viaje de investigación detrás de ACT

 

¿Cómo se realiza ACT?

Como se mencionó anteriormente, ACT utiliza una señal de ruido modulada para examinar la capacidad del habla en medio de ruido. El objetivo es identificar el nivel de contraste más bajo que el cliente puede detectar. Para realizar el ACT es obligatorio realizar previamente un audiograma por vía aérea en las siguientes frecuencias: 250 Hz, 500 Hz, 1000 Hz, 2000 Hz y 4000 Hz. Las frecuencias de interoctava se considerarán en las pruebas ACT si se han completado.

A continuación podéis ver un vídeo de la prueba que se realiza en la clínica.

 

 

Como puede ver en el video, es fácil realizar la prueba y enseñarle a un cliente a completarla es sencillo. Esto se debe a que es una tarea similar a la audiometría tonal pura. Se pide al cliente que presione el botón cuando identifica un sonido determinado.

 

Valor ACT y ajustes de audífonos

Una vez que se haya completado una prueba ACT, al evaluador se le presentará un resultado. Esto se conoce como valor ACT y se expresa en dB nCL, que significa "nivel de contraste normalizado". Se trata de una escala novedosa desarrollada por el equipo de investigación de la Unidad de Investigación Interacoustics. En resumen, nCL significa:

  • n – normalizado (normalized) – la escala está normalizada en función de datos normativos adquiridos de adultos jóvenes con audición normal. Por tanto, un adulto joven con audición normal obtendrá una puntuación de nCL de 0 dB.
  • C – Contraste (Contrast) – los clientes detectan un contraste en términos de modulación de una señal.
  • L – Nivel (Level) – esta es una medida de dB, por lo que se indica como tal. Esto no se refiere al nivel de presentación sino a la cantidad de contraste/modulación en la señal.

El valor ACT oscilará entre menos 4 dB nCL y 16 dB nCL. Puede utilizarse para informar al audioprotesista sobre qué tan bien una persona con discapacidad auditiva escuchará el habla con ruido de fondo cuando usa audífonos. Cuanto menor sea el valor ACT, mejor podrá el cliente oír el habla en medio del ruido. Cuanto mayor sea el valor ACT, más dificultad tendrán para oír cuando estén en medio del ruido de fondo.

La Unidad de Investigación Interacoustics ha identificado datos normativos para los valores ACT (Tabla 1).

 

Valor ACT Pérdida de contraste
Menos 4 dB nCL a 4 dB nCL Normal
4 dB nCL a 7 dB nCL Leve
7 dB nCL a 10 dB nCL Moderado
10 dB nCL a 16 dB nCL Severo

Tabla 1: Datos normativos para los valores ACT.

 

A medida que aumenta el valor de ACT, el cliente necesitará más ayuda de las funciones de su audífono adaptativo. En el rango severo, también se recomienda que el cliente considere seriamente la tecnología de micrófono remoto para mejorar la relación señal-ruido en entornos de escucha complejos.

 

Uso del valor ACT en la adaptación de un audífono

Veamos ahora cómo puede realizar cambios en la configuración del audífono utilizando el valor ACT. Hay dos métodos para hacer esto. La primera es aplicar automáticamente el valor en el software de adaptación y permitir que el instrumento realice los cambios. La segunda es utilizar manualmente el valor junto con la herramienta de asesoramiento para realizar cambios en la configuración del audífono.

 

1. Ajustes automáticos de las funciones adaptativas de los audífonos utilizando el valor ACT

La forma más eficaz de utilizar el valor ACT es introduciéndolo directamente en el software de adaptación del audífono (si es posible). Esto optimizará automáticamente las funciones adaptativas de un audífono. Dependiendo del fabricante del audífono, el valor se puede importar desde NOAH o habrá un área dedicada en el software donde el audioprotesista puede ingresarlo. Una vez que el valor esté en el software, el instrumento se programará automáticamente para tener en cuenta el valor ACT cambiando múltiples parámetros del audífono para optimizar la adaptación para el cliente.

 

2. Ajustes manuales de las funciones adaptativas de los audífonos utilizando el valor ACT

Si el software de adaptación de audífonos no tiene una opción para ingresar directamente el valor ACT, los ajustes basados en el valor ACT se pueden realizar manualmente. Los audífonos generalmente prescriben funciones adaptativas como reducción de ruido y direccionalidad basadas en el audiograma del cliente, así como otros datos ingresados en el software de adaptación, como cuestionarios y preferencias de escucha. El valor ACT permite un método más objetivo para predecir el punto de partida óptimo para que se activen estas funciones.

Antes de realizar cambios manuales en el dispositivo auditivo, es importante comprender cómo se programan los ajustes adaptativos en el dispositivo que está adaptando. Consulte la Tabla 2 a continuación para obtener consejos adicionales sobre los tipos de cambios que puede realizar según la gravedad del valor de ACT.

 

Pérdida de contraste Consejos de adaptación
Normal Funciones adaptativas configuradas al nivel mínimo: ayudan a preservar el sonido natural en todos los entornos.
Leve Funciones adaptativas configuradas en un nivel ligeramente superior al mínimo: ayudan a preservar el sonido natural y mejoran la comprensión del habla en los entornos más ruidosos.
Moderado Las funciones adaptativas se establecen ligeramente por debajo del nivel máximo: ayudan a equilibrar la comprensión del habla y mantienen el sonido natural en entornos moderadamente ruidosos.
Severo Funciones adaptativas configuradas al nivel máximo: ayudan a priorizar la comprensión del habla incluso en los entornos menos ruidosos. Considere también los dispositivos de transmisión por secuencias y la capacitación en comunicación.

Tabla 2: Consejos de adaptación basados en el valor ACT.

 

Poner esto en la práctica clínica: estudios de casos

Conozcamos a dos personas que llegan a una clínica de audífonos con el mismo audiograma de tonos puros, Penny y Raúl. Penny habla inglés y Raúl habla español. Penny y Raúl tienen una audición idéntica según lo medido por sus audiogramas de tonos puros. Puede ver sus audiogramas a continuación (Figuras 2 y 3).

 

Para ambos oídos, el umbral aumenta a medida que aumenta la frecuencia, alcanzando umbrales en el rango de 20 a 45 dB desde 3 kHz y más.
Figura 2: Audiograma de tonos puros de Penny.

 

Para ambos oídos, el umbral aumenta a medida que aumenta la frecuencia, alcanzando umbrales en el rango de 20 a 45 dB desde 3 kHz y más.
Figura 3: Audiograma de tonos puros de Raúl.

 

Veamos ahora sus valores ACT. ACT permite que ambos individuos sean evaluados mediante la misma prueba a pesar de que hablan idiomas diferentes. Los resultados de la prueba muestran que Raúl tiene un valor ACT alto de 10 dB nCL. Necesita mucho contraste para escuchar la diferencia en las señales. Penny, por otro lado, tiene un valor ACT bajo de 3 dB nCL. Necesita muy poco contraste para escuchar la diferencia en las señales.

 

Administrar Penny

Penny nunca antes había usado audífonos. Con la información de su valor PTA y ACT, se le pueden recetar algunos audífonos ‑intraoculares ‑enfocados ‑en retener las señales naturales del habla mientras las amplifican adecuadamente.

Como le van a colocar audífonos nuevos, el médico puede seleccionar algunos que incorporen el valor ACT automáticamente. Esto significa que los audífonos sabrán cuál es la mejor manera de ayudar a Penny en todas las situaciones. Esto no significa necesariamente que deban trabajar muy duro para separar los sonidos más de lo que lo hacen naturalmente. Sabemos que Penny puede realizar esta tarea bastante bien por sí misma, como lo demuestra su bajo valor ACT.

Si recibe la amplificación adecuada (garantizada mediante mediciones en el oído real) para compensar su pérdida auditiva audiométrica, entonces sus oídos y su cerebro podrán separar los sonidos de manera efectiva. Es posible que sólo necesite ayuda adicional de las funciones avanzadas de los audífonos en las situaciones más difíciles. Situaciones en las que se podría esperar que alguien con audición normal también tuviera dificultades. La audición de Penny con audífonos debe ser lo más natural posible, por lo que sus audífonos deben estar configurados para transmitir señales del habla tan naturales como sea posible.

 

Gestionando a Raúl

Para Raúl, que ya es usuario de audífonos. Su audición se ha visto bien respaldada por los audífonos actuales para situaciones silenciosas. Para él, el médico debe intentar maximizar el beneficio que obtiene de ellos, especialmente en situaciones difíciles. Estas son las situaciones en las que, según informó, tiene más dificultades.

Sus audífonos tienen dos años, por lo que no están desactualizados ni son viejos de ninguna manera y aún son apropiados para su pérdida auditiva. Sin embargo, no pueden incorporar automáticamente el valor ACT. Los audífonos de Raúl deben ajustarse manualmente para que la reducción de ruido y la direccionalidad (funciones adaptativas) estén en sus valores máximos, incluso cuando el ruido de fondo sea bastante bajo.

Debido a la gravedad de sus problemas con el ruido (como lo demuestra su severo valor ACT), también se beneficiará enormemente al tener tecnología adicional para oír mejor en ambientes ruidosos. Esto podría ser mediante el uso de un micrófono remoto. Al comprender su valor ACT, el audioprotesista puede ajustar las funciones adaptativas de los audífonos y prescribir alguna tecnología adicional, lo que significa que puede conservar sus audífonos actuales pero obtener un mayor beneficio de ellos.

 

Conclusiones clave

Al utilizar ACT, el audioprotesista puede gestionar con confianza a los clientes con respecto al uso de sus audífonos en entornos ruidosos. Más fácilmente con la aplicación automática a la adaptación de audífonos con algunas marcas si están disponibles, pero también utilizando las guías de adaptación y asesoramiento. Ésta es la forma en que los profesionales de la audición pueden maximizar el beneficio para sus clientes.

 

Referencias

Bernstein, J. G., Danielsson, H., Hällgren, M., Stenfelt, S., Rönnberg, J., & Lunner, T. (2016). Spectrotemporal modulation sensitivity as a predictor of speech-reception performance in noise with hearing aids.

Killion, M. C., Niquette, P. A., Gudmundsen, G. I., Revit, L. J., & Banerjee, S. (2004). Development of a quick speech-in-noise test for measuring signal-to-noise ratio loss in normal-hearing and hearing-impaired listeners. The Journal of the Acoustical Society of America, 116(4), 2395–2405.

Parmar, B., & Rajasingam, S. (2023). Adult speech testing in the UK. ENT & Audiology News.

Zaar, J., Simonsen, L. B., Dau, T., & Laugesen, S. (2023a). Toward a clinically viable spectro-temporal modulation test for predicting supra-threshold speech reception in hearing-impaired listeners.

Zaar, J., Simonsen, L. B., & Laugesen, S. (2023b). A Spectro-Temporal Modulation Test for Predicting Speech Reception in Hearing-Impaired Listeners with Hearing Aids.

Objetivos de aprendizaje

Presentador

Leigh Martin
Leigh Martin is a British Audiologist and adjunct lecturer at the University of Cork, Ireland. Clinically, he has worked in the National Health Service specializing in paediatric audiology as well as vestibular diagnostics and rehabilitation. Leigh has also sat on the board of directors for the British Academy of Audiology. Since 2013, Leigh has supported the growth and development of the Interacoustics Academy and holds the position of Director of the Academy. Leigh has presented at numerous scientific conferences and meetings across a diverse range of audiological topics as well as having published papers in both video head impulse testing (vHIT) and wideband tympanometry.

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